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上帝原来是个程序员

  • 时间:2017-08-18
  • 发布:.Net培训
  • 来源:NET职场

王立铭是活跃于互联网的“科学启蒙主义者”,除了严肃的学术文章之外,他擅写专栏和科普文章,在繁重的科研工作之余,尚有心力致力于科学传播,让我十分钦佩;他文风轻快自然,深入浅出,知识与趣味兼备,是难得一见的讲故事的高手。

就全书的内容而言,《上帝的手术刀》是一本连接历史与未来的书。王立铭讲述了在过去的100多年里,科学家对遗传的秘密孜孜以求的追寻过程。人类认识生命的历程跌宕起伏,揭示生命奥秘的科学故事惊心动魄。在漫漫的历史长河中,科学研究自有一股磅礴气势和恢弘能量。王立铭用一种类似于小说的笔法,刻意设置了一些“机关”和“包袱”,让一本知识深奥的科学书呈现出大树下摇着扇子讲故事的悠悠然。

基因组编辑技术更多走入公众视野,和2015年4月中山大学黄军就实验室进行的一次尝试有关。黄军就实验室在人类胚胎中利用CRISPR-Cas9技术修改了可能导致β型地中海贫血症的基因。尽管他们使用的是存在缺陷、不能正常发育为成熟胚胎的受精卵,且通过了校内的伦理审查,但因为实验涉及生殖细胞的基因编辑,在国内外学术界引发了一场“科学地震”。公众和媒体对这一技术高度关注和敏感,也吸引众多科学家参与到这一事件的讨论之中。关于道德伦理问题,众说纷纭,争论不休,不啻为一场“科学群架”。王立铭的著作,正是以此事件为起点,可以看作是这场讨论的延伸。

对于任何一个突破性技术,公众都会呈现出这样的敏感和忧虑。40多年前,我在斯坦福大学的导师发明了重组DNA技术,第一次把外源基因从一个物种导入另外一个物种,这在当时引起了世界范围内的轩然大波。我们回望历史,不难发现,整个现代生命科学都是在类似技术上发展起来。新的技术越颠覆、对大家的冲击越大,争论也就越大。希望公众和专家群体的讨论,能够帮助我们尽可能规避伦理风险。

王立铭用一句诗总结了他对这一技术前景的看法——青山遮不住,毕竟东流去。他在全书的最后一段写道:“历史的经验告诉我们,人类对自身和对世界的认识与改造,也许会凝滞,但是似乎从未被逆转。”在新世纪的开头十几年,我们已经见证了以锌手指核酸酶、“神话”核酸酶以及以CRISPR-Cas9技术为代表的基因编辑技术,迅速降低了人类改造自身遗传信息的门槛,为人类治疗疾病、预防疾病乃至改善自身特性开启了一扇大门。

当一项技术被反复证明安全无害,又切切实实可以改善我们的生活时,期待它走进千家万户就仅仅是个时间问题。

当然,这其中有一个重要问题需要我们注意:起初,人们对自身基因进行“动刀”是为了治疗疾病,如果基因编辑的治疗效果很好,更多的人就会想到能不能用它来预防疾病。一旦治疗和预防之间的栅栏被打开,便再也挡不住了。所谓“改善”即“人类增强”,指的是人类用基因编辑来定制身高、容貌甚至智商等非疾病指标,暂时性或永久性地克服人体局限。

当分子生物对生物大分子的操纵和解析技术达到一定高度时,这门学科就面对着它的终极目标:通过对基因的重新组合改变生物的性状,直到创造新生物……这时,人们会惊奇地发现,创造生命实际上就是编程序,上帝原来是个程序员。

不管是恐惧也罢、抵触也罢、欢迎也罢、漫不经心也罢,我们这个物种在进化数十亿年之后,确确实实已经站在了大规模改造乃至创造自身的门槛上,距离造物主只有一步之遥。在这个很可能会载入史册的关口,与其试图用抗拒的心态延缓这一步,还不如用更开放的心态拥抱它,用最严格的监管管控它,让新技术在自身进化成熟之后,帮助人类更好地认识和完善自己。

愿大家保持初心和开放的心态,一起探讨和憧憬新技术在未来给我们带来的无限可能。在这个人类生命即将被改写的重大历史节点上,希望你不要错过这样一本书。

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